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5G與邊緣計算的碰撞會擦出怎樣的火花?能否走向破局的邊緣?

時間:2021-05-27 15:38:19       來源:中國電子報

隨著新型基礎設施的規?;渴?,新一輪數字化轉型浪潮來襲。業務實時、智能和安全得到了廣泛關注,因此能夠在靠數據源頭位置提供算力服務的邊緣計算呼聲漸起。

年來,邊緣計算正逐漸成為業界關注焦點,但在一片“繁華”的背后,邊緣計算的商業化和產業化進程卻遲遲未能迎來一個關鍵爆發點。究竟面臨著怎樣的難題?5G與邊緣計算的碰撞會擦出怎樣的火花?又能否真正推動整個產業鏈走向破局的邊緣?今年世界電信和信息社會日期間,在“5G+邊緣計算技術與產業會議”上,與會專家圍繞上述問題進行了深入探討。

邊緣計算方興未艾

所謂邊緣計算,是指在靠物或數據源頭的一側,采用網絡、計算、存儲、應用核心能力為一體的開放臺,就提供服務。

事實上,邊緣計算并非是一個新鮮詞。經過這幾年的發展,它已經逐漸從概念走向落地。但目前這項技術的成熟度仍有待提升。工信部信息通信發展司網絡發展處二級調研員梅杰指出,作為一項新興的技術,邊緣計算不僅是一個網絡邊緣虛擬化的技術臺,還涉及整體網絡架構、第三方應用部署、5G網絡能力開放、管理和編排等多個方面。

“從網絡架構來看,邊緣計算要求網絡在轉發控制、會話連續、網絡能力開放、策略框架及計費能力、可重配和可拓展等方面進行進一步的增強;從網絡部署和運營方面來看,邊緣部署、成本控制以及不同制式的傳統網絡兼容問題有待進一步解決。”梅杰說。

盡管業內人士普遍認為,5G的到來讓邊緣計算商業化看到了更多可能。但騰訊云邊緣計算技術負責人唐云兵還是指出了問題所在:“一方面,當前5G的成本還比較高;另一方面5G很多能力,比如網絡切片技術,還在逐步迭代過程中。大家預期的5G和現在能提供的5G還是有一些距離的。”

“當前的邊緣計算主要在行業本地側業務方面發展,下一步還存在客戶本地側自動化運維能力,以及行業能力和運營能力的聚合挑戰。”中國移動研究院網絡與IT技術研究所副所長劉景磊坦言。

英特爾中國運營商事業部技術總監侯志強則表示,邊緣計算已經得到了長足發展,很多應用案例都在走向規?;牡缆?。

“其實5G邊緣計算已經在去年經歷了從0到1的轉化,后面就是去做更多的復制與推廣,實現從1到N的目標了。” 唐云兵說。

5G是破局關鍵?

一項新興技術如何快速將商業價值變現,是市場關注的焦點。 “5G和邊緣計算是互相促進、彼此成就的關系,5G通過邊緣計算來提供特色能力,邊緣計算通過5G來進一步降低時延。”唐云兵說,“5G的網絡架構能把核心網的一些網元下沉,也產生了邊緣計算。”

“5G+邊緣計算將驅動一個面向行業的局域生態系統,以滿足企業和工廠的網絡、計算和數據處理需求,促進行業的數字化創新。”侯志強表示,“這將帶來計算模式的改變,網絡中的每一個節點都將成為一個完整的分布式計算機,既轉發數據,又完成計算,最終實現網絡基礎設施和計算基礎設施的融合。”

從行業場景來看,自動駕駛是一個天然的5G+邊緣計算應用場景。“汽車在駕駛過程當中的運算和計算不可能全部上升到云端,更大一部分是在車的本身做,所以邊緣計算在車本身里面應用是比較多的。”中國信息通信研究院技術與標準研究所副所長曹薊光談到。

首先,自動駕駛對網絡帶寬有著非??量痰囊?,如果把車輛遇到的所有信息都傳輸到云端處理,至少需要超過100Mbit/s才能滿足要求。其次,車輛在高速行駛中,對于時延的要求也極高,必須保持在1ms~10ms之間。另外,自動駕駛還會產生海量數據,對算力的要求也很高。5G+邊緣計算可以很好地滿足這些需求。

工業場景同樣是5G+邊緣計算廣泛應用的場景之一。侯志強認為,5G+邊緣計算在工業場景中的落地主要集中在“機器視覺”“高清視頻”“遠程現場”“遠程控制”“設備協同”和“信息采集”這六大場景之中。

侯志強說:“驅動邊緣計算的核心驅動力其實并不是這個行業需要一個無線的網絡銜接,而是其自身的數字化變革需求。所以在挖掘5G邊緣計算能力的時候,要從行業本身入手,找到在行業數字化需求當中和網絡屬強相關的場景,再從這些場景入手開拓機會。”

根據IDC調研報告顯示,到2024年,全球邊緣計算市場將達到2506億美元,到2022年底,超過60%的中國1000強企業將部署基于5G和邊緣計算的應用場景。

站在風口上的較量

據曹薊光介紹,從產業鏈構成來看,當前5G+邊緣計算的選手基本可以分為三類。一類是處于產業上游的邊緣計算產品制造商,如華為、聯想、樹根互聯、浪潮等,他們基于邊緣計算做邊緣臺、邊緣云服務器、邊緣網關、邊緣控制器、芯片模塊等應用。一類是處于產業中游的基礎設施運營商,包括電信運營商、云計算服務商、CDN廠商,他們對原有機房進行改造升級,部署邊緣計算基礎服務。還有一類是處于產業下游的應用及終端提供商,如方大智控、??低?、小米、格力等。

在這其中,運營商既是技術創新者和標準制定者,又是應用落地者和產業推進者。

據了解,中國移動邊緣計算實踐進展包括三部分:一個頂層設計、三大關鍵臺和15個細分行業的商業實踐。首先是形成了網邊云融合的邊緣計算技術體系。其次是形成了三大重要“抓手”,包括推進5G N4接口和OpenUPF計劃、打造OpenUPF一體機和Open Sigma通用臺。再次是開展多元化邊緣計算過程中的行業實踐。劉景磊介紹到,在中國移動100個龍頭示范項目中,約有60%的項目有明確的“網絡+邊緣計算”需求。

“中國聯通是以MEC邊緣云臺作為切入點來賦能數字化轉型的。”中國聯通集團邊緣計算高級總監陳丹表示。從商業化推廣情況來看,中國聯通今年在全國范圍內已經建成200多個布局節點和300多個現場節點,打造了超過300個燈塔項目,應用場景超過2000個。

作為較早起步邊緣計算工作的運營商,中國電信建立5G產業創新聯盟以“1+1+1”模式對產業生態賦能。“對于5G+邊緣計算在行業里面的應用,每個行業甚至每個客戶都會有不同的需求。”中國電信網絡研究院未來網絡研究中心主任雷波談到。

入局者有運營商是不是就足夠了?侯志強認為:“邊緣計算的所有參與方都要走出自己的舒適區,進入別人的領域去探索機會。”

邊緣計算直接面向很多應用場景,英特爾正在將邊緣計算融入它的核心產品線。“英特爾邊緣軟件中心”可為工業互聯網、智能機器人、智慧零售、智慧醫療、智能城市、智慧交通領域的創新研發提供豐富的資源配置。

5G+邊緣計算未來已來

5G時代,邊緣計算已經站在起飛的風口上。根據Frost&Sullivan報告,多接入邊緣計算(MEC)市場預計將以復合年增長率157.4%的速度增長,預計到2024年,收入將從2019年的6410萬美元增長為72.3億美元。Gartner評估了基礎設施和運營(I&O)領域的各種新技術,認為邊緣計算將在未來五年內成為主流、對I&O產生最大影響的十項技術之一。

然而,5G+邊緣計算究竟能否打破產業化、規?;慕┚诌€未可知。侯志強坦言:“邊緣計算的部署節點會越來越多,技術復雜度會大大增加,技術體系的成熟度、生態建設的廣度和深度將成為邊緣計算取勝的重要籌碼。”

如何向前一步,催化5G邊緣計算的商業價值?侯志強建議:“一是要降低復雜,面向場景集成,做跨域解決方案的融合,同步加快建立5G行業標準;二是要控制成本,可以通過方案硬件標準化和軟件參考框架標準化來減少成本,提升可復制、可擴展的臺能力,去適配更多場景;三是高效開發,比如快速完成在邊緣側面向行業的解決方案。”

梅杰也為邊緣計算未來的發展提出了三點發展建議,一是加速技術和產品研發的進度,二是加大應用示范推進力度,三是推進建立完善的標準體系,促進行業技術與標準的融合發展。(特約記者 李佳師)

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